健康

70歲翁罹癌傷記憶 醫師揪病因逆轉失智

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記者新聞網

2月. 27, 2023

【記者新聞網/綜合報導】台中70歲范姓男子,原本準備要過著清閒的退休生活,但此時卻出現走路不穩、四肢僵硬、記憶力和理解力開始變差,醫師認為范男腦部退化、罹患阿茲海默症,但退化速度相當快,懷疑病患失智的情況不單純,檢驗發現竟是淋巴瘤引起腦炎而出現退化症狀,在透過化療控制癌症後,范伯伯的失智症狀已大幅好轉。

台中醫院神經內科王星翰醫師表示,若失智現象由內科疾病引起,只要控制疾病,就有機會逆轉失智。

台中醫院神經內科王星翰醫師表示,大多數人都以為失智症是不可逆的,尤其老人家的腦部退化,醫師跟家屬都會覺得「很正常」,所以剛出現失智症狀時,家屬與醫師都沒有想過其他的可能,就是認真讓患者復健、休養。因家屬決定要將患者送至養護機構照顧,因此轉至門診追蹤治療,但病患退化的速度太快,王星翰認為不合理,進一步發現病患的腦脊髓液有發炎,而且體力非常差,幾乎全天臥床,甚至還出現水腫現象,因此再度安排病患做檢查,發現肝臟出現竟有腫瘤,化驗後確認為肝臟淋巴癌。

王星翰指出,失智症是指大腦多面向的認知功能退化,使人在社交、記憶、行為、判斷力等功能出現障礙,其中,阿茲海默症與血管性失智占了約7至8成的原因,儘管大多數的失智症病程無法改變,然而有5%失智原因是源自於身體內科疾病所造成,如甲狀腺功能低下、維生素缺乏、腦部感染或發炎等。王星翰認為,病患因為淋巴癌引起腦部發炎,出現失智症狀,若是這些原因能夠即時找出,失智症的狀態或許有機會逆轉,讓患者和家屬重回美好人生。

右圖為病患正常時期的肝臟狀態,左圖為發病後的肝臟狀態,黑影處即為癌細胞。

王星翰表示,雖然患者的腫瘤部位不在神經系統,然而在臨床上,卻也有不少由腫瘤引起「腫瘤神經伴生症候群」的案例,即在癌症初期時,腫瘤分泌的神經蛋白會讓免疫系統去攻擊自身的神經系統,進而引起腦部或脊髓等處的發炎或神經異常,這時候腫瘤往往還檢查不出來,加上出現的症狀又跟神經系統的其他疾病很相似,所以很容易被搞混。

醫師安排病患會診腫瘤科、進行化療,幾次化療後,病患不但體力變好,臥床時間縮短,就連失智的現象也大幅改善,現在已經可以拄枴杖走路並跟家人聊天,身體狀況恢復得很不錯,讓醫師與家屬都終於放下心頭大石。王星翰呼籲,雖然失智對長輩來說,退化是不可逆的,但在臨床上,還是有可能因疾病而引起,若是這些因素引起的失智,就有可能隨著病情的控制而逐漸改善,建議家屬還是需要多確認患者的身體狀況,定期健康檢查,才有機會找出確切的病因。

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